研究揭示肝脏发育关键因子

2013年11月28日

来源:中国科学报

中国科学报记者日前从西南大学获悉,该校生命科学学院罗凌飞团队证实,EpCAM(上皮细胞黏附分子)作为一种内胚层特异性的Wnt去阻抑子,决定了的组织细胞特异性,促使了肝脏发育。相关成果被生物医学顶级杂志《发育细胞》(Developmental Cells)作为每期亮点刊登。
 
据介绍,内胚层组织器官发育和相关重大疾病防治,已成为当前发育与生殖领域的研究热点。由于尚未发现调控内胚层发育和再生的关键因子,且已知因子的某些功能有待挖掘,科学家尚无法有效地人为诱导肝脏等细胞的分化和再生。
 
其中,对于内胚层细胞如何特异性地响应和解读Wnt2bb肝脏诱导信号,迄今知之甚少。针对该问题,该校教授罗凌飞指导博士生陆辉强等,以斑马鱼为模式动物,克隆了在内胚层中单次跨膜蛋白EpCAM。EpCAM突变体显示出与Wnt2bb突变体相似的肝脏发育缺陷。通过研究数据,他们提出一个模型,解释了为什么肝脏发育只能在Wnt2bb周围的内胚层组织中发生。
 
“EpCAM就如同一张执照。有了这张执照,细胞才具备被诱导分化为肝脏细胞的能力。”罗凌飞说。
 
相关专家认为,该成果促进了对经典信号途径发挥功能的细胞或组织的特异性如何实现这一重要科学问题的深入理解。

来源:长沙凯诺生物科技有限公司

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